Art and Fear


I’ve been reading the book ‘Art and Fear. Observations in the Merits and Rewards of Art Making, by David Bayles and Ted Orland and I have gathered some lessons.

Virtually  all  artists  spend  some  of  their time  (and  some  artists  spend  virtually  all  of  their  time) producing  work  that  no  one  else  much  cares  about. It just  seems  to  come  with  the  territory. “

When this happens, according to the authors, we tend to romanticize this as us being deep and able to see beyond the usual and ordinary.

Romantic,  but  wrong.  The  sobering  truth  is  that  the disinterest  of  others  hardly  ever  reflects  a  gulf  in  vision. In  fact  there’s  generally  no  good  reason  why  others should  care  about  most  of  any  one  artist’s  work.  The function  of  the  overwhelming  majority  of  your  artwork is  simply  to  teach  you  how  to  make  the  small  fraction of  your  artwork  that  soars

the  only  people  who  will  really  care  about  your  work are  those  who  care  about  you  personally.

On quitting…

But  curiously,  while  artists  always  have  a  myriad  of reasons  to  quit,  they  consistently  wait  for  a  handful  of specific  moments  to  quit.  Artists  quit  when  they  convince themselves  that  their  next  effort  is  already  doomed  to fail.  And  artists  quit  when  they  lose  the  destination  for their  work  —for  the  place  their  work  belongs.

Quitting  is  fundamentally  different  from  stopping.  The  latter  happens all  the  time.  Quitting  happens  once.  Quitting  means not  starting  again  —and  art  is  all  about  starting  again

Not  many  people  continue  making  art when  — abruptly  —  their  work  is  no  longer  seen,  no longer  exhibited,  no  longer  commented  upon,  no  longer encouraged.  Could  you?

What art is like:
Art  is  like  beginning  a  sentence  before  you  know  its  ending.  The  risks  are  obvious: you  may  never  get  to  the  end  of  the  sentence  at  all  — or  having  gotten  there,  you  may  not  have  said  anything. This  is  probably  not  a  good  idea  in  public  speaking, but  it’s  an  excellent  idea  in  making  art.

Control,  apparently,  is  not  the  answer.  People  who need  certainty  in  their  lives  are  less  likely  to  make  art that  is  risky,  subversive,  complicated,  iffy,  suggestive or  spontaneous.  What’s  really  needed  is  nothing  more than  a  broad  sense  of  what  you  are  looking  for,  some strategy  for  how  to  find  it,  and  an  overriding  willingness  to  embrace  mistakes  and  surprises  along  the  way. Simply  put,  making  art  is  chancy  —it  doesn’t  mix  well with  predictability.  Uncertainty  is  the  essential, inevitable  and  all-pervasive  companion  to  your  desire to  make  art.  And  tolerance  for  uncertainty  is  the  prerequisite  to  succeeding.

Something to remember:

But  while  you  may  feel  you’re  just  pretending  that you’re  an  artist,  there’s  no  way  to  pretend  you’re  making  art.  Go  ahead,  try  writing  a  story  while  pretending you’re  writing  a  story.  Not  possible.  Your  work  may  not be  what  curators  want  to  exhibit  or  publishers  want  to publish,  but  those  are  different  issues  entirely.  You make  good  work  by  (among  other  things)  making  lots of  work  that  isn’t  very  good,  and  gradually  weeding out  the  parts  that  aren’t  good,  the  parts  that  aren’t yours.  It’s  called  feedback,  and  it’s  the  most  direct  route to  learning  about  your  own  vision.  It’s  also  called  doing your  work.  After  all,  someone  has  to  do  your  work,  and you’re  the  closest  person  around.


Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in: Logo

You are commenting using your account. Log Out /  Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out /  Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out /  Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out /  Change )


Connecting to %s